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광동제약 ‘경옥고’ 경북대 약대서 면역증강 효능 입증면역기능 저하 동물모델에 경옥고 투여 후 면역력 회복 확인

[이코노믹리뷰=황진중 기자] 한국 연구진이 동의보감에 수록된 4000여 처방 중 첫 번째로 수록된 전통 자양강장제 ‘경옥고’가 인체의 면역증강에 도움이 될 수 있다는 사실을 입증했다.

광동제약은 6일 경북대학교 약학대학 배종섭 교수 연구진이 ‘전통적인 한방 처방 경옥고의 면역 증강 효과(Immune-enhancing effects of a traditional herbal prescription, Kyung-Ok-Ko)’라는 제목의 연구논문을 통해 경옥고를 경구 투여한 시험동물의 면역 관련 인자가 정상화되는 것을 확인했다고 밝혔다. 이번 연구논문은 대한본초학회지 제34권 제2호에 수록됐다.

   
▲ 광동 경옥고 제품 모습. 출처=광동제약

배종섭 교수는 실험용 마우스를 네 그룹으로 나누어 실험을 진행했다. 첫 번째 그룹에는 면역억제제(MTX)를 투여하지 않은 채 경옥고만을 투여했고, 두 번째 그룹은 첫 주에 면역억제제를 7일간 먼저 투여하고 둘째 주부터 14일간 경옥고를 투여했다.

세 번째 그룹은 면역억제제를 7일간, 경옥고를 21일간 동시에 투여했으며, 네 번째 그룹에는 첫 주부터 21일간 경옥고를 투여하고 2주차 7일간 면역억제제를 투여했다.

연구진은 시험에 따른 경옥고의 면역증강 효능을 규명하기 위해 Th1계열 사이토카인과 Th2계열 사이토카인의 발현 수준을 확인했다. 두 계열의 사이토카인은 신체의 방어체계를 제어하고 자극하는 신호물질로 인체의 면역계에서 중요한 역할을 한다.

연구진은 또 직접적인 면역 작용을 담당하는 비장세포의 총 수와 T 및 B세포 수, 대식세포 수를 측정했다.

시험결과 각 그룹에서 면역억제제 투여 시 Th1계열 사이토카인 수치가 떨어지고 Th2계열 사이토카인 수치가 높아져 균형이 깨지고 각 면역세포 수가 감소했으나 경옥고 복용 후 균형이 회복되고 세포 수가 정상화되는 과정이 확인됐다.

경북대 약대 배종섭 교수는 “육체피로, 허약체질, 권태, 갱년기 장애 등의 적응증을 가진 전통 처방 경옥고의 새로운 효능을 입증한 연구”라면서 “앞으로도 후속 연구를 통해 경옥고 등 전통 제제의 효능 확장 가능성을 밝혀나갈 계획”이라고 말했다.

황진중 기자  |  zimen@econovill.com  |  승인 2019.11.06  10:47:03
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