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GC녹십자, 코로나19 혈장치료제 정부지원 개발 탄력혈장치료제 국책과제화…연내 상용화 속도
▲ GC녹십자가 코로나19 혈장 치료제 개발에 박차를 가한다. 출처=GC녹십자

[이코노믹리뷰=황진중 기자] 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 개발을 위해 GC녹십자와 한국 정부의 협업 체계가 작동한다.

GC녹십자는 4일 질병관리본부의 코로나19 혈장치료제 개발을 위한 연구용역 과제에 우선순위 협상대상자로 최종 선정됐다고 밝혔다. 이에 따라 GC녹십자 프로젝트가 국책과제화 돼 개발 속도가 한층 탄력을 받을 것으로 전망된다.

GC녹십자는 코로나19 혈장치료제 ‘GC5131A’의 치료적 확증을 위한 임상시험 및 상업 생산 준비를 동시에 하고 있다. 임상시험은 늦어도 7월 중에 개시될 예정이다.

일부 의료기관에서는 약물 제조를 위한 코로나19 회복기 환자 혈장 수집이 이번 주에 시작된다. 조만간 적십자 혈액원에서도 이 같은 혈장 수집이 진행될 것으로 보인다. 이와 함께, GC녹십자는 자사 혈액제제 국내 생산기지인 오창공장에서 이 치료제 양산을 위한 시험 생산도 이미 성공적으로 마친 상태다.

GC녹십자 관계자는 "크게 두 가지 목적을 두고 혈장치료제 개발하는 것"이라면서 "우선 시급한 코로나19 환자 치료가 목적이고, 향후 발생할 수 있는 신종 감염병 치료제 플랫폼 확보라는 미래 대비차원"이라고 설명했다.

허은철 GC녹십자 사장은 “유례없는 위기를 직면한 지금은 현재와 미래를 동시에 능동적으로 준비 할 때”라고 강조했다. 비상 시기에 단기처방뿐만 아니라 불확실한 미래 대비도 해야 한다는 뜻으로 풀이된다.

한편 혈장치료제 GC5131A는 회복기 환자의 혈장을 중증 환자에 직접 투여하는 ‘혈장 치료’와는 다른 방식이다. 혈장 치료는 일종의 의료행위이고, 혈장치료제는 이러한 혈장에서 항체가 들어있는 면역 단백질만 분획해서 고농도로 농축해 만든 의약품이다.

황진중 기자  |  zimen@econovill.com  |  승인 2020.05.04  10:11:11
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