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[코로나19] 영국 런던서 첫 확진자 발생…총 9명중국 여성 추정…접촉 범위 따라 확산 우려
   
▲ 영국 시민들이 런던 히스로 공항에서 마스크를 쓰고 있다. 출처=뉴시스

[이코노믹리뷰=황진중 기자] 영국 런던에서 처음으로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 발생했다.

13일(현지시간) 더타임스에 따르면 영국 보건당국은 전날 저녁 영국에서 9번째 코로나19 확진자가 나와 런던 가이즈 앤 세인트 토머스 병원에 입원했다고 밝혔다. 확진자는 며칠 전 런던 히스로 공항을 통해 입국한 뒤 증상이 발현된 중국 여성인 것으로 알려졌다.

해당 확진자가 코로나19 발원지인 중국 후베이 성 우한 시를 다녀온 적이 있는지는 알려지지 않았따. 잉글랜드 최고의료책임자 크리스 휘트니 교수는 “여성이 중국에서 병에 걸렸다”고 설명했다.

런던에서 확진자가 발병한 것은 첫 사례다. 일각에서는 해당 확진자가 얼마나 많은 사람을 접촉했는지에 따라 코로나19가 급격히 확산될 수 있다는 우려가 제기된다. 대도시인 런던의 인구 밀집도와 광범위한 대중교통이 감염 확산을 부채질 할 수도 있다는 지적이다.

옥스퍼드 대학 로빈 톰프슨 박사는 “일반적으로 최초 사례가 인구가 밀집한 지역에서 발생하면 사람 간 감염 위험이 클 수 있다”면서 “런던이 교통허브라는 사실이 상황을 악화시킬 수 있다”고 설명했다.

사우샘프턴 대학 마이클 헤드 박사는 “해당 확진자가 격리 조치되기 전 얼마나 많은 이들과 접촉했는지가 핵심”이라면서 “접촉한 사람이 많지 않다면 사람 간 감염 위험 역시 작을 것”이라고 말했다.

BBC방송은 해당 확진자가 지난 9일 차량호출서비스인 우버를 이용해 런던 남동부 루이션 대학병원의 응급실을 직접 찾았다고 보도했다. 이 확진자를 태워 병원에 데려다준 우버 운전사는 별다른 이상 증상이 나타나지 않았지만 우버는 예방 조치로 해당 운전사의 계정을 일시 중단했다.

병원은 이번 확진자를 건물 밖으로 데려간 뒤 코로나19 감염 여부 테스트를 진행했다. 병원은 접촉한 의료진에 대해 집에서 14일간 격리 조치를 취하고 있다.

한편 싱가포르 출장길에서 코로나19에 감염된 뒤 다른 영국인 11명을 추가 감염시킨 ‘슈퍼 전파자(super spreader)’ 스티브 월시는 완치돼 전날 격리됐던 런던 가이즈 앤 세인트 토머스 병원에서 퇴원했다.

지난달 말 우한에서 전세기를 통해 철수한 뒤 잉글랜드 북서부 위럴 지역의 애로우 파크 병원에서 머물던 80명가량의 영국 국민도 14일이 지남에 따라 이날 격리조치가 해제됐다.

영국에서는 이날 오후 2시(그리니치표준시·GMT) 기준 2521명이 코로나19 감염 여부 테스트를 받았고, 이중에서 9명이 확진 판정을 받았다.

황진중 기자  |  zimen@econovill.com  |  승인 2020.02.14  09:55:24
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#이코노믹리뷰, #황진중, #우한, #영국, #중국, #GM, #잉글랜드, #싱가포르, #런던, #우버

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