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[JP모건 헬스케어] LG화학, 신약 과제 40여개로 확대…지난해 R&D 투자액 1650억원글로벌 상용화 목표 통풍‧만성염증질환‧비만 치료제 등 임상 성과 발표
   
▲ 손지웅 LG화학 생명과학사업본부장이 JP모건 헬스케어 컨퍼런스에서 LG화학 생명과학사업본부의 연구개발 역량에 대해 발표를 하고 있다. 출처=LG화학

[이코노믹리뷰=황진중 기자] LG화학이 제약바이오 사업 부문에서 신약 과제를 40여개로 확대할 방침이다.

LG화학은 15일(현지시간) 미국 샌프란시스코 웨스틴 세인트 프란시스(Westin St. Francis) 호텔에서 열린 ‘JP모건 헬스케어 컨퍼런스’에서 기업설명회를 개최했다고 밝혔다.

JP모건 헬스케어 컨퍼런스는 1983년 이후 매해 1월 샌프란시스코에서 열리는 세계 최대 규모의 제약바이오 전문 컨퍼런스다. 이 행사에서는 전 세계에서 기업 500여곳이 참가해 제약바이오 산업의 미래를 놓고 치열한 경쟁을 펼친다.

손지웅 LG화학 생명과학사업본부장은 이날 행사에서 2017년 합병 이후 대폭 확대된 항암, 면역, 당뇨 및 대사질환 분야의 파이프라인 현황과 주요 신약과제의 임상결과 및 경쟁력을 중점 소개했다.

손지웅 생명과학사업본부장은 미국에서 임상 2상에 진입한 통풍, 만성염증질환 치료제의 임상 성과를 발표했다.

LG화학이 개발 중인 ‘통풍 치료제’는 요산의 과다 생성에 관여하는 단백질인 ‘잔틴산화효소(Xanthine Oxidase)’를 억제하는 작용기전을 나타낸다. 이는 전임상과 임상 1상 결과 기존 요산 생성 억제제의 단점으로 지적된 심혈관 질환 등의 부작용 발현 가능성을 낮추고, 통풍의 원인인 요산 수치를 충분히 감소시켜 기존 치료제 대비 차별화된 효능 및 안전성이 기대되고 있다.

면역 염증 반응을 억제하는 단백질인 ‘S1P1(스핑고신-1-인산수용체-1)’을 표적으로 한 ‘만성염증질환 치료제’는 전임상과 임상 1상 결과 신속한 면역세포 감소와 표적 단백질에 대한 높은 선택성이 확인됐다. 이는 간과 폐 기능에 대한 이상반응도 관찰되지 않아 효능 및 안전성, 편의성을 동시에 갖춘 신약 과제로 꼽힌다.

손지웅 본부장은 “글로벌 상용화를 목표로 전임상을 진행 중인 ‘비만 치료제’는 식욕 조절 유전자인 MC4R(멜라노코르틴-4-수용체)을 표적으로 한 최초의 경구용 비만 치료제로 동물시험 결과 기존 식욕억제제 대비 체중 및 음식섭취량 감소 효과가 더욱 뚜렷하게 나타났다”면서 “심혈관, 중추신경계 질환 등의 이상반응 사례도 관찰되지 않아 안전하고 효과적인 비만치료제 개발이 기대된다”고 강조했다.

손지웅 본부장은 기존에 없던 새로운 기전(GPR120, 인슐린 민감도 조절 단백질)의 ‘당뇨 치료제’(전임상 단계)의 경쟁력을 소개하면서 연구개발(R&D) 성과 발표를 마무리했다.

LG화학은 지난해 생명과학분야 R&D에 약 1650억원을 투자, 전체 신약 과제를 30여개에서 40여개로 확대하는 성과를 거뒀다.

손 본부장은 “본격적인 신약 성과 창출을 위해 자체 R&D 역량 집중과 더불어 신약과제 도입, 협력 모델 구축 등 오픈이노베이션 활동을 전방위적으로 펼치고 있다”면서 “고객 관점의 신약과제 확대에 보다 집중해 혁신 신약을 지속 출시하는 글로벌 제약바이오 기업으로 도약할 것”이라고 말했다.

황진중 기자  |  zimen@econovill.com  |  승인 2020.01.16  09:55:55
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