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한미약품, CCR4 경구용 '면역항암제' 한중 독점적 권리 확보미국 랩트社로부터 기술이전…고형암 대상 글로벌 임상 1/2상 진행
   
▲한미약품이 미국 바이오기업의 CCR4 경구용 면역항암제를 확보하고 공동 개발에 착수한다. 출처=한미약품

[이코노믹리뷰=최지웅 기자] 한미약품이 미국 바이오기업의 CCR4 경구용 면역항암제를 확보하고 공동 개발에 착수한다.

한미약품은 미국 바이오기업 RAPT Therapeutics(이하 랩트)와 임상 개발 단계 면역항암제(FLX475)에 대한 라이선스 계약을 체결했다고 4일 밝혔다. FLX475는 면역을 억제하는 ‘조절 T세포’의 종양 내 이동에 관여하는 단백질인 ‘CCR4’를 표적하는 약물로 세포 독성을 갖지 않아 안정성이 높다는 평가를 받는다.

이번 계약으로 한미약품은 랩트와 협력해 FLX475을 개발하고, 향후 한국과 중국(대만·홍콩 포함) 출시에 따른 독점적 권리를 확보하게 됐다. 한미약품은 랩트에 초기 계약금 400만 달러와 향후 개발 단계별 마일스톤 5400만 달러를 지급하며 상용화에 따른 이익을 분배하기로 합의했다.

랩트는 2015년 미국 샌프란시스코에 설립된 면역항암제 전문 바이오텍으로, 현재 다수의 경구용 면역항암제 및 염증성 질환 치료제를 개발하고 있는 나스닥 상장기업이다. 랩트는 제약·바이오 분야 글로벌 미디어인 피어스바이오텍이 매년 전세계 유망 바이오기업 15곳을 선별해 발표하는 'Fierce15'에 2018년 선정됐다.

브라이언 웡 랩트 CEO는 “한미약품과의 계약을 통해 아시아 시장 및 ‘charged tumor’ 환자가 많은 지역에의 진출 기반을 마련했다”며 “R&D 능력과 임상경험이 풍부할 뿐 아니라 주요 오피니언 리더들과의 탄탄한 네트워크와 실행력, 효율성을 갖춘 한미약품은 FLX475 공동 개발을 위한 최적의 파트너라 확신한다”고 말했다.

한미약품이 도입한 FLX475는 현재 고형암 대상 글로벌 임상 1/2상 단일 요법 및 펨브롤리주맙(제품명 키트루다) 병용 요법 임상을 진행중이다. 이 임상 2상의 일부 결과는 2020년 상반기 중 확인할 수 있을 것으로 보인다. 한미약품은 한국과 중국에서 위암 환자 대상 FLX475 임상 2상을 진행할 계획이다.

FLX475 임상 개발을 진행할 서울대병원 혈액종양내과 방영주 교수는 “FLX475는 ‘charged tumor ’에 해당하는 위암, 비소세포폐암, 삼중음성 유방암, 두경부암 등을 타깃으로 한다”며 “한국은 특히 전 세계에서 위암 발생률이 가장 높은 국가인 만큼, 치료제가 절실한 환자들에게 혁신적이고 새로운 치료 옵션이 될 것으로 기대한다”고 말했다.

한미약품 권세창 대표이사 사장은 “한미약품은 혁신적 면역항암제 포트폴리오 개발 및 확장에 힘쓰고 있다”며 “이번 협약을 통해 한미약품의 파이프라인이 더욱 견고해졌다”고 말했다.

최지웅 기자  |  jway0910@econovill.com  |  승인 2019.12.04  08:04:44
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