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종근당홀딩스, 바이오오케스트라에 50억원 투자…오픈 이노베이션 박차알츠하이머형 치매 치료제 파이프라인 확보
   
▲ 종근당홀딩스가 바이오테크에 대한 투자를 통해 오픈 이노베이션을 강화하고 있다. 사진=이코노믹리뷰 황진중 기자

[이코노믹리뷰=황진중 기자] 종근당홀딩스가 오픈 이노베이션에 박차를 가하고 있다.

종근당홀딩스는 21일 바이오오케스트라와 협약을 맺고 마이크로RNA(micro RNA)를 기반으로 하는 알츠하이머형 치매 치료제 및 진단기기 개발에 50억원을 투자한다고 밝혔다.

이번 협약으로 종근당홀딩스는 바이오오케스트라가 발행한 전환우선주를 50억원에 매입해 알츠하이머형 치매 치료제 파이프라인을 확보하게 된다. 두 기업은 향후 파킨슨과 루게릭 치료제 개발을 위한 공동연구도 추진할 계획이다.

바이오오케스트라는 RNA 신약개발 기술을 보유한 바이오테크로 마이크로RNA 간섭 기술을 활용해 알츠하이머형 치료제 ‘BMD-001’를 개발하고 있다.

마이크로RNA는 생물의 유전자 발현을 제어하는 역할을 하는 작은 RNA로 유전자 정보전달(messenger RNA)을 억제하고 각 세포마다 발현하는 단백질의 양과 종류를 조절하는 역할을 한다.

BMD-001은 자체 개발 약물 전달체를 통해 뇌혈관장벽(BBB, Blood Brain Barrier)를 통과해 뇌면역세포의 대식작용(phagocytosis)을 활성화함으로써 독성단백질을 제거하고, 면역세포 염증반응을 억제하는 다중 표적(multi-target) 기전의 신약이다.

종근당홀딩스는 바이오오케스트라의 전달체 플랫폼 기술을 비롯해 동물실험에서 확인한 마이크로RNA 기반 알츠하이머 치료 효과와 진단기기로의 개발 가능성을 높이 평가해 투자를 결정했다.

이번 투자는 물질탐색과 전임상 단계의 연구과제를 대상으로 펀딩하는 시리즈 B 투자로, CKD창업투자와 데일리파트너스, NHN인베스트먼트, SBI인베스트먼트, 이엔벤처, LSK인베스트먼트 등 유명 벤처 투자사들과 함께 진행된다.

시리즈B 투자는 스타트업 바이오테크의 투자단계 중 물질탐색 및 전임상 단계의 연구비용을 마련하기 위해 벤처캐피탈(VC) 등을 대상으로 진행되는 펀딩을 뜻한다. 투자된 금액은 대개 연구인력 충원과 파이프라인 확장, 랩(Lab) 수준의 연구시설 확충을 위해 사용된다.

우영수 종근당홀딩스 대표는 “이번 협약으로 바이오오케스트라의 우수한 기술과 신약 후보물질을 확보하며 마이크로RNA 기반의 바이오 신약 사업에 진출하게 됐다”면서 “앞으로 바이오 신약 분야의 신기술을 발굴하고 적극 투자함으로써 오픈 이노베이션 추진에 박차를 가할 것”이라고 말했다.

류진협 바이오오케스트라 대표는 “종근당의 전략적인 투자를 바탕으로 진행 중인 연구개발(R&D) 과제의 성과를 가시화하는데 집중할 것”이라면서 “종근당과 지속적인 연구협력을 통해 혁신적인 신약 파이프라인을 구축해 나가겠다”라고 말했다.

황진중 기자  |  zimen@econovill.com  |  승인 2019.08.21  09:33:03
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