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현대·기아, 美 '오로라' 전략투자…미래車 행보 가속오로라의 독보적 기술 공유…자율주행차 개발 속도
   
▲ 오로라의 첨단 자율주행시스템 ‘오로라 드라이버(Aurora Driver)’가 장착된 현대차의 수소 전기차 넥쏘. 사진=현대자동차그룹

[이코노믹리뷰=김덕호 기자] 현대·기아자동차가 미국 자율주행업체 '오로라(Aurora Innovation)'에 전략투자를 결정했다고 13일 밝혔다. 이를 통해 독보적인 자율주행 기술을 개발하고, 미래차 기술 확보에 나선다는 방침이다.

13일 현대·기아차에 따르면 전략 투자가 결정된 오로라는 2017년 미국에서 설립된 자율주행 솔루션 개발 업체다. 구글, 우버 등 전세계 자율주행 기술 선구자들이 모여 창립했으며 해당 부문 세계 최고 수준의 기술 역량을 보유하고 있다.

특히 ▲자율주행 분야 소프트웨어 솔루션 ▲인지 및 판단 분야 센서와 제어 기술 ▲백엔드(Back-End) 솔루션 등에서 세계적인 기술력을 보유한 것으로 평가된다.

이번 투자는 지난 2018년 1월 정의선 현대자동차그룹 수석부회장이 크리스 엄슨 오로라 최고경영자(CEO)와의 만남에서 시작됐다. 양사 대표는 미국 라스베이거스 '세계가전전시회(CES)'에서 상호 협력 계획을 함께 발표했다.

이후 현대·기아차와 오로라는 현대차의 수소전기차 넥쏘를 활용한 자율주행 기술을 공동 연구해 왔다.

수소전기차는 대용량 전지 탑재를 통한 안정적인 전력공급 및 장거리 주행 등 장점이 있어 자율주행 시험차량으로 가장 적합하다는 것이 3사의 공통된 의견이었다.

향후 넥쏘 이외에 현대·기아차의 다양한 차량에 대한 자율주행 기술 공동 개발을 확대, 현대·기아차에 최적화된 자율주행 플랫폼을 도출하는데 역량을 집중할 계획이다.

또 오로라의 독보적 자율주행시스템인 '오로라 드라이버(Aurora Driver)'를 통해, 인공지능(AI) 기반 기술과 인지(Perception) 및 판단(Control) 영역에서의 협력을 보다 강화한다는 방침이다.

오로라 드라이버는 자율주행 차량 주변 환경을 정확히 인지하는 고성능 라이다(LiDAR)·레이더·카메라와, 최적의 안전 운행 경로를 도출하는 첨단 소프트웨어 모듈이 탑재된 오로라의 자율주행시스템이다.

지영조 현대자동차 전략기술본부 사장은 "현대차그룹은 오로라 등 최고 자율주행 기술력을 갖춘 글로벌 기업들과 지속적으로 협력할 것"이라며 "이를 통해 더욱 안전하고 혁신적인 자율주행 차량을 개발하겠다"고 밝혔다.

스털링 앤더슨 공동설립자 겸 오로라 최고제품책임자(CPO)는 "자율주행 사업 파트너인 현대·기아차와 함께 자율주행 기술 보급에 따른 혜택을 대중에 전파할 수 있는 강력한 플랫폼을 구축할 것"이라고 말했다.

김덕호 기자  |  pado@econovill.com  |  승인 2019.06.13  10:48:58
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