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아마존이 인정한 알렉사의 엿듣기가 위험한 이유수집 모든 정보로 우리 조종하거나 우리에게 불리하게 사용할 수 있어
▲ 우리가 알렉사에게 하는 질문과 명령들은 우리가 무엇을 좋아하고 무엇에 대해 관심을 가지고 있는 지에 대해 많은 것을 나타낼 수 있다. 출처= MIT Technology Review

[이코노믹리뷰=홍석윤 기자] 아마존은 최근 “회사 직원들로 하여금 자사의 스마트 스피커 알렉사 기기를 사용하고 있는 임의의 고객들(random set of customers)로부터 극히 적은 수의 대화를 듣게 하고 있다"고 인정했다.

아마존은 소프트웨어의 향후 대응의 정확성을 높이기 위해 그렇게 한다고 말한지만, 다른 사람들이 우리 집안의 사생활에서 우리가 하는 말을 귀담아듣는다고 생각하면 충분히 소름 끼치는 일이다.

그러나 진짜 위험은, 아마존이 그 모든 정보를 종합하여 우리를 조종하려고 할 수 있다는 것, 또는 아마존 이외의 다른 회사가 그 정보를 가지고 우리에게 불리하게 사용할 수 있다는 데에 있다.

아마존이 녹음하는 우리의 대화는 물론, 회사에게 우리에 대한 많은 정보를 제공해 줄 것이다. 예를 들어, 우리가 알렉사에게 하는 질문과 명령들, 예를 들어 "날씨가 어때?"라든가 "재즈 음악 틍어줘"과 같은 말들은 우리가 무엇을 좋아하고 무엇에 대해 관심을 가지고 있는 지에 대해 많은 것을 나타낼 수 있다.

그런 정보는 (그들이 이미 가지고 있는) 우리가 아마존의 사이트에서 무엇을 사는지에 관한 데이터나 우리가 하루 중 어느 시간에 쇼핑을 하는지 같은 데이터와 결합돼 아마존은 우리에 대해 더 많은 것을 알게 될 것이다. 예를 들면, 아마존은 어떤 사람이 하루 중 어느 특정한 시간에 피곤해하거나 외로움을 느끼면 어떤 물건을 사는 경향이 있는지까지 알게 될 것이다.

아마존은 또 우리가 알렉사와 나누는 대화로 우리의 행동을 예측할 수도 있다(이 예측은 종종 놀라우리만큼 정확하다).

도널드 트럼프 대통령의 2016년 선거캠페인에 관여하며 페이스북에서 부적절한 자료를 접속한 혐의를 받고 있는 컨설팅 회사인 케임브리지 애널리티카(Cambridge Analytica)의 전 직원 크리스토퍼 윌리는, 우리가 어떤 음악을 좋아하고 어떤 옷을 입느냐 하는 정보가 우리의 정치적 신념을 파악하는 핵심 단서라고 지적한다.

랭글러 청바지를 샀다고? 그렇다면 당신의 정치적 신념은 보수적일 것이라고 윌리는 말한다. 시카고 대학교(University of Chicago)의 경제학자들이 최근 실시한 연구에서도 우리가 무엇을 구매하는지로부터 우리의 인종, 성별, 교육 수준을 90%나 정확하게 예측할 수 있음을 발견했다.

아마존은 이 데이터를 사용해 아마존 사이트에서 우리의 검색 결과를 전략적으로 조작하거나, 우리가 무엇을 좋아하는지를 알게 된 것을 바탕으로 마케팅 이메일을 보낼 때 무슨 내용을 포함시킬 것인지를 조정할 수 있다.

아마존의 알고리즘이 우리에게 유용할 것이라고 판단하는 제품을 개인적으로 추천하는 것이 때때로 도움이 될 수도 있지만, 사용자는 회사가 그렇게 구체적으로 지적해 주지 않았다면 사지 않았을 제품을 사도록 조작될 수도 있다.

▲ 아마존 같은 회사들이 우리의 프라이버시를 보호하겠다고 아무리 약속한다 하더라도, 그들은 언제든 생각을 바꿀 수 있다. 출처= Daily Mail 캡처

그러나 가장 두려운 것은, 아마존이, 우리를 겨냥해 뭔가를 호소하려는, 선거에 나서는 정치 후보 같은 사람들에게 우리의 정보를 파는 것을 막을 수 있는 장치가 아무것도 없다는 것이다.

아마존 같은 회사들이 우리의 프라이버시를 보호하겠다고 아무리 약속한다 하더라도, 그들은 언제든 생각을 바꿀 수 있다. 그것이 바로 2010년에 페이스북이 한 일이다.

페이스북은, 이전에 사용자들에게 우리가 ‘좋아요’한 페이지는 오직 ‘친구들’끼리만 공유될 것이라고 말해왔음에도 불구하고 그런 정보를 모두 공개했다. 결국 미연방 거레위원회(Federal Trade Commission)가 개입했고, 페이스북은 사용자들이 그들이 접속하는 페이지를 누가 보도록 할 것인 지 결정할 수 있도록 변경했다.

우리가 아마존은 그렇게 하지 않을 것이라고 믿는다 해도, 악의적인 행위자들에 의해 데이터는 언제든 해킹될 수 있다. 아마존이 가지고 있는 개인 정보들은 매우 민감한 내용이 많기 때문에 특히 무섭다.

예를 들어, 사용자가 알렉사와 대화하려는 상황이 아닌 경우에도, 스마트 스피커가 들을 수 있는 범위 내에서 이루어진 대화를 녹음하는 것은 드문 일도 아니다. 우리는 그런 일이 얼마나 자주 일어나고 있는지조차 모르고 있다. 알렉사와의 대화를 엿들은 직원들은 적어도 한 건 이상의 성폭행을 상황을 들었다고 생각한다. 해커들이 심지어 아마존의 CEO와 CIA의 전화까지 해킹한 것으로 알려진 상황에서, 우리에게도 그런 일이 일어나지 않을 것이라고 누가 확신할 수 있단 말인가.

이제 알렉사 기기의 사용자들은 우리의 음성 녹음이 아마존에 의해 사용되는 것을 선택하지 않을 수 있다. 그러나 대부분의 사람들은 아무 악의 없어 보이는 자신들의 대화가 매우 불편한 방식으로 그들에게 불리하게 이용될 가능성을 아마도 이해하지 못할 것이다.

따라서 더 좋은 선택은 아마존이 이 데이터를 아예 수집하지 않는 것이다. 아마존은 우리의 데이터가 개별 기기에는 저장되어도 아마존 본사로는 전송되지 않도록 할 수 있다.

물론 사람들이 가정에서 알렉사에게 무엇을 묻고 있고, 스피커가 어떻게 대답하는지 회사가 피드백하지 않는다면 아마존이 그 기술을 향상시키기는 좀 더 어려울 지 모른다. 그러나 그런 목적을 위해서라면, 사용자가 자발적으로 설문조사를 보내게 하거나, 그들의 자체 사무실에서 알렉사와 대화하는 사람들을 관찰하거나, 회사가 그런 정보를 배울 수 있는 많은 다른 방법들이 있다.

무서운 것은 아마존이 우리 집에서 하는 대화를 엿듣고 있다는 것뿐만이 아니다. 아마존이 우리에 대해 너무나 많은 데이터를 수집함으로써 우리의 마음속 깊이 점점 더 파고 들어오고 있는데, 그렇게 해서 그들이 얻는 통찰력이 사악한 목적에 사용되지 않을 것이라고 확신할 수 없다는 것이다.

홍석윤 기자  |  syhong@econovill.com  |  승인 2019.04.29  13:45:41
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