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SK(주) ‘스마트 글라스’ 시장 진출美업체 ‘키네스트랄’사에 1100억원 투자

[이코노믹리뷰=김동규 기자] SK㈜가 에너지 절감 솔루션으로 각광받는 스마트 글라스(Smart Glass)시장에 본격 진출한다. SK㈜는 미국 캘리포니아주에 본사를 둔 스마트글라스 생산업체 키네스트랄(Kinestral)사에 1억 달러(약 1100억원)를 투자했다고 30일 밝혔다. SK㈜는 이번 투자를 통해 중국 지역에서 스마트 글라스를 생산·판매할 수 있는 사업권도 보유 하게 됐다.

   
▲ 스마트 글라스 변색 전 모습과 변색 후 모습. 출처=SK(주)

스마트 글라스는 전기적 작용을 통해 색과 투명도를 조절할 수 있는 유리로, 수동 및 자동 조절에 의해 유리 색이 어두워지면서 빛과 열을 차단하는 원리다. 냉난방 등에 사용되는 에너지 소비량에서 일반유리 대비 연간 30% 절감 효과가 있는데다 자외선 차단율도 99%에 달한다는 것이 SK의 설명이다.

스마트 글라스는 탁월한 단열효과를 통해 전력사용을 줄이고 자외선 차단으로 생활편의를 제고하는 등 사회적 가치 창출 효과도 두드러져 공항·병원 등 공공시설뿐 아니라 페이스북·넷플릭스 본사 등에서도 적극 도입하고 있다.

북미·유럽 지역 내 상업용 건물로만 한정해도 스마트 글라스 시장은 연 8조원 규모로 추산된다. 글로벌 시장조사업체 리서치앤마켓(Research and Markets)은 스마트글라스 시장이 2026년이면 약 15조원 규모로 성장할 것으로 전망했고, 향후 자동차 등에 본격 적용되면 성장세는 더욱 가파를 것으로 예상했다.

2010년 설립된 키네스트랄사는 스마트 글라스를 생산할 수 있는 글로벌 주요 3개 업체 중 하나로, 타사 제품보다 월등히 빠른 변색 속도를 유지하는 동시에 글라스 크기를 대형화하는 등 차별화된 기술력을 보유하고 있다. 사용자의 생활 패턴과 날씨 데이터를 반영해 자동으로 글라스가 변색되고, 실내 밝기에 따라 밖으로부터 들어오는 빛의 양을 조절해 최적의 조도(照度)를 맞추는 업계 선도 기술도 확보했다.

키네스트랄사는 올 초부터 미국과 유럽의 대형 병원과 전시장, 부동산 개발업체들에게 공급을 시작했으며, 친환경 트렌드에 따른 수요 증가로 증설과 신공장 설립을 통해 생산규모를 2025년까지 업계 1위 수준인 500만㎡ 규모로 늘릴 계획이다.

SK㈜가 주목하는 것은 에너지 효율뿐 아니라 IoT 산업으로의 확장성이다. 스마트 글라스는 IP주소 연동 등을 통해 원격 제어, 보안, Wi-Fi 중계기 등 건물 내부의 데이터 플랫폼으로 사업영역을 확대할 기회가 무궁하기 때문이다. 우버(Uber)와 위워크(WeWork)에 투자 중인 소프트뱅크를 포함해 최첨단 ICT 기업들이 스마트 글라스에 전격 투자하는 이유다.

김동규 기자  |  dkim@econovill.com  |  승인 2019.01.30  16:54:08
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#SK(주), #스마트 글라스, #미국 키네스트랄

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