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[이상준의 동안보감] 드러낼 수도 없고, 숨길 수도 없는 손·발톱 무좀
   
 

기온이 올라가면서 극성을 부리기 시작하는 무좀. 특히 손·발톱 무좀 환자들은 딜레마에 빠지게 된다. 손·발톱 무좀을 숨길 것인가 드러낼 것인가 하는 문제다. 빨리 치료하기 위해서는 병변 부위를 시원하게 노출해야 하지만, 부서지고 변색된 손·발톱을 드러내기가 꺼려지기 때문이다.

손·발톱 무좀의 원인인 피부사상균은 대부분 만성적인 수족부백선(손발바닥무좀)의 병변에서 서서히 이행하여 발병한다. 발에 무좀이 있으면 발톱으로도 무좀균이 들어가 발톱백선이 되고, 점차 손톱까지 올라와 손톱백선이 된다. 손·발톱에 무좀이 생기면 손·발톱이 하얗게 되거나 노랗게 변색되며, 손·발톱이 두꺼워진다. 손·발톱이 뒤틀리거나 들뜨기도 한다. 가장자리에서부터 백색이나 황색의 가루가 떨어지고 심한 경우에는 손·발톱이 거의 없어져 버리기도 한다. 손·발톱 주변의 피부가 빨갛게 되거나 염증이 생기고 통증이 동반되기도 한다.

손·발톱 무좀은 일반적으로 나이가 들면서 발병률이 높아지는데 이유는 손·발톱이 자라나는 속도가 점점 느려져 그만큼 곰팡이에 감염되기 쉽기 때문이다. 또 팔다리의 혈액순환 장애, 당뇨병, 손·발톱의 기형, 유전적 요인 등도 발생 가능성을 높여주는 요인이다. 꽉 끼는 신발이나 장갑을 오래 착용한 경우처럼 통풍이 잘 안 되고 습한 환경에서 손·발톱 무좀에 걸릴 확률이 더 높다.

손·발톱 무좀은 전형적인 피부 병변과 과산화칼륨액(KOH) 직접도말 검사법으로 진단할 수 있으며 진균 배양 검사나 피부 조직 검사도 이용할 수 있다. 이중 KOH 직접도말 검사법은 모든 표재성 진균 감염증(진균감염이 각질층에만 한정되어 있는 경우)의 기본이 되는 검사법이기도 하다.

손·발톱 무좀은 특별한 자각증상이 없고 치료하는 데 시간이 오래 걸리기 때문에 그냥 방치하는 경우가 많은데, 계속 방치해두면 미용상 문제가 되며 감입조갑, 2차 감염 등 또 다른 문제를 야기할 수도 있다. 따라서 초기에 치료하는 것이 좋다.

먹는 약을 복용할 경우에는 수개월 간 복용해야 하고 주기적으로 간 기능 검사를 받아야 하는 불편함이 있는도 종종 재발하는 경우가 있다. 고령이나 동반 질환으로 장기적으로 항진균제 복용이 어려운 환자들도 많다. 시중에 시판되고 있는 바르는 매니큐어 타입의 손·발톱 무좀약은 부작용이 적고 간편한데다 어느 정도 효과도 있어 심하지 않은 경우라면 사용할 수 있다.

최근 손·발톱 무좀 치료로 개발된 핀포인트 레이저는 보건복지부의 신의료기술로 등재되어 간 손상이나 위장 장애 등으로 인해 약 복용이 어려운 손·발톱 무좀 환자들에게 대안이 되고 있다. 손·발톱 무좀 전용레이저인 핀포인트 레이저의 열 에너지에 의해 손·발톱 무좀균에 레이저를 조사하여 열에 약한 곰팡이 균을 죽이는 원리이다. 강한 에너지를 한 번에 전달하는 보통의 엔디야그 레이저와는 달리, 펄스를 10개 이상 잘게 쪼개서 통증이나 화상의 위험을 현저히 줄여 안전하고 보다 효과적으로 무좀균을 제거한다.

무좀은 일시적으로는 나은 듯 보여도 재발하는 경우가 많다. 따라서 치료할 때는 충분한 여유를 두는 것이 좋고 완치될 때까지 다른 손·발톱으로 전이되지 않도록 신경을 써야 한다. 신발이나 양말은 다른 사람과 같이 신지 않도록 하고 신발을 고를 때는 너무 조이는 것을 피한다. 팔다리의 혈액순환이 원활하도록 규칙적인 운동을 해주고 틈틈이 손발에 바람을 쐬어 건조하게 만들어주는 것이 필요하다. 감염된 부위를 제거하기 위해서 손·발톱을 너무 짧게 깎거나 옆 모서리를 파서 상처가 나면 감염이 될 수 있으므로 조심해야 한다.

이상준 아름다운나라 피부과 원장  |  anaderm@hanmail.net  |  승인 2015.04.30  11:45:58
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